大英博物馆重开:减少展品,正视殖民历史

2020年08月28日 09:54 澎湃新闻
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  8月27日,大英博物馆重新开放,这是英国最晚开放的大型艺术机构。馆长哈特维格·费舍尔表示,重开后的大英博物馆试图以更少的展品与观众来提供更好的观展体验,为了防疫而采取的单向路线将实现展品之间的互动。此外,作为对“黑人的命也是命”运动的呼应,博物馆将在展陈中正视西方殖民与奴隶制的历史,承认复杂的过去。

  大英博物馆

  经历了163天的闭馆后,大英博物馆于今日开放。这是博物馆历史上和平时期最长的闭馆时间。除了两位引导游客的工作人员,大英博物馆的大中庭如今几乎空无一人。进入馆内,你跟随地板上的箭头进入古埃及文物厅。巨大的石雕头像耸立在你的头顶,角落里风扇呼呼地旋转,吹来一阵穿越时代的风。展厅几乎也是空的。接下来,你根据指示转向另一个角落——这一次是古希腊和古地中海展厅,在那里,你会遇到又一位引导员。

  大英博物馆的地面指示

  在大英博物馆的体验与感受与过去不同。现在,这里更多的是逝去的人留下的痕迹:墓碑、纪念碑、雕像,每个展厅都在提醒你,帝国、文化、社会与城市都建于过去的废墟之上。少了一群群的游客与学生,大英博物馆让人感觉寂静又空旷。

  空旷的博物馆大中庭

  和英国的其他大型艺术场馆一样,大英博物馆要求观众预定分时段门票,并在入馆后遵循单向的参观路线。可以确定的是,博物馆不太可能像过去那样,充当你与朋友临时约定见面的场地,或是避雨的地方。在重开后的最初几周内,只有部分底楼展厅开放。包括罗塞塔石碑(Rosetta Stone)和埃尔金石雕(Elgin Marbles)等9000件艺术品将向观众展出。

  罗塞塔石碑

  相比于往常的8万件,这只是冰山一角。不过,早在新冠疫情前,大英博物馆馆长哈特维格·费舍尔(Hartwig Fischer)便在计划削减展品数量,并且对展品进行重新组织,其中包括将底层的埃及雕塑与楼上的埃及木乃伊并置起来。“重要的不是展品的数量,而是它们的布局,”费舍尔说道。“展品之间应该彼此互动……新的单向路线使这一点成为可能。”观众数量的减少也会有所帮助。为了保持社交距离,每天大英博物馆只允许2000人入馆,这一数目是疫情前的10%。

  大英博物馆是疫情隔离期后英国最晚重新开放的大型机构,比伦敦国家肖像馆晚了大约7周,为什么会有这样的延迟?

  “我们的藏品可能是最复杂的,”费舍尔解释道。许多展品可追溯至几千年前,它们非常脆弱,例如刘易斯棋子(Lewis Chessmen)就由有机材料制成。在疫情隔离期间,这样的展品不得不从展柜中取出并储存,以避免害虫的威胁。“现在这些艺术品又得重新放回展柜,这需要时间与精心呵护。”

  刘易斯棋子

  与疫情带来的社交距离措施相比,另一大挑战对于费舍尔与重新开放后的大英博物馆而言或许更为棘手。在过去的几个月内,“黑人的命也是命”运动持续进行,费舍尔撰写博客,宣称他与该运动的精神和灵魂同在。然而,他的言辞被批虚伪,因为大英博物馆的许多文物都可能是以“不正当的手段”从非洲获得的。在大量户外殖民者纪念碑被推倒后,人们的关注是否会转向那些室内文物?

  “关于文物归还的争论并不新鲜,这也是我想在博物馆内部去探讨的问题,”费舍尔表示。他无意放弃任何一件产品,但承认“世界拥有复杂的过去,而我渴望去拓宽我们所讲述的故事的来源。”

  启蒙运动展厅

  为此,大英博物馆在世界各地的专家的帮助下,在隔离期间对展墙文本与展签进行了修改。费舍尔介绍道,观众将在启蒙运动展厅注意到最为明显的区别,“启蒙时代与殖民、奴隶制的关系得到了明确化。”其中,一大新的展陈关于“大英博物馆之父”汉斯·斯隆(Hans Sloane),他的收藏行为受益于他妻子家族在牙买加的种植园的利润。

  《无名工匠之墓》

  除了这些变动外,重新开放后的大英博物馆还将迎来一些新的展示。艺术家格雷森·佩里(Grayson Perry)的《无名工匠之墓》(Tomb of the Unknown Craftsman)是一艘精致的铸铁船,上面有140个手工制作的玻璃瓶,用来纪念构成了今天大英博物馆内无数奇迹的那些技巧精湛的工匠们。“这艘船是交易与文化交流的象征,它承载了博物馆里来自世界各地的图像。”《无名工匠之墓》位于17号展厅,它的前方是建于公元前390年西土耳其的奈莉得纪念堂(Nereid Monument)。

  在参观路线中,观众同样不会错过非洲展厅。这些展厅陈列了居住于非洲大陆以及非洲裔当代艺术家的作品,祖客·奥维(Zak Ove)的大型金属雕塑是一大亮点,此外还有艺术家们用莫桑比克17年内战中废弃的武器所制作的《生命之树》(Tree of Life)。

  《生命之树》

  此外,大英博物馆计划于9月21日起重新开放上层的展厅。被推迟展期的大型春季展览也将于今年秋季开幕。“坦陀罗:革命的启蒙”(Tantra: enlightenment to revolution)将从2020年9月24日展出至2021年1月24日;“北极:文化与气候”(Arctic: culture and climate)将从2020年10月22日展出至2021年2月21日。

  “坦陀罗:革命的启蒙”展览展品

  大英博物馆于1759年首次开放。费舍尔表示,如今的重新开放让他“非常激动”。“疫情对许多人而言无疑是一场悲剧,但是大英博物馆要比它强大得多。”

  (本文编译自timeout.com、forbes.com、telegraph.co.uk网站相关报道)

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