西北大学收藏5000多具古代人骨标本 或破秦人谜题

2018年11月19日 10:20 华商网
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  原标题:西北大收藏5000多具古代人骨标本 或破解秦人西迁之谜

  据悉,依托古代人骨标本库,西北大学计划成立古DNA实验室,目前实验室已经立项。

  西北大学文化遗产学院副院长温睿介绍,人、动物和植物都有DNA,无论是头发、皮屑、血液、唾液等,只要有一点点遗留,只要没有被降解,都可以提取完整的DNA信息。通过DNA,就可以确定这个人到过什么地方,在哪儿留下了什么痕迹。“不过古DNA的提取,相对来说还是比较困难。因为在生命体死亡很长时间以后,DNA就有可能被降解或者被破坏。所以古代人骨里能否提取出DNA,具体要看保存状况。另外,古DNA的提取还面临着被污染的困难,因为埋葬的地方会有细菌或微生物,而细菌或微生物也有DNA,同时发掘者的接触也可能会产生DNA污染。”

  赵东月介绍,为避免被污染,他们提取古DNA一般要从颞骨里面打探针进去提取。

  古DNA究竟能够提供哪些信息?该院考古人类学实验室负责人陈靓老师介绍,古DNA可以准确地判断研究对象是男性还是女性,以及其母系和父系的来源等个体信息;可以判断一大片墓地中的个体之间是不是父子、母子,有没有亲缘关系;可以分析不同人群之间有什么联系。

  温睿介绍,古代DNA研究成果的大量涌现,主要是最近15年左右。从发表成果来看,人类进化过程中的关系通过古DNA研究可以得到解决。再比如前些年对曹操墓的发掘有很多争论和质疑,要真正确定这事,DNA是最有效的方法,不过具体做起来也会比较困难。

  利用DNA克隆古代动物理论上有可能

  利用古DNA有没有可能克隆出古代动物?温睿表示,利用古DNA了解古代动物的某些性状是可以的,要克隆古代动物,从理论上来说,是有可能的,但存在科学伦理方面的问题。有研究人员已经利用DNA培育出了全新的酵母菌,而且成功发酵了。

  对于古DNA研究,研究人员比较感兴趣的研究对象是秦人。温睿说:“文献记载秦人最早在山东,后西迁到西汉水流域。从一个部落成长为一个帝国,在其发展过程中DNA应该会有一些多样性的特点。”记者了解到,这方面的研究将有助于破解秦人西迁之谜。

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