你真的了解珊瑚吗?

2018年07月13日 10:30 新浪收藏
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  来源: GIC 中国地质大学武汉珠宝学院

  在这蓝色星球上有一种奇妙的生物,它们细软柔弱却在一呼一吸之间积淀坚实,它们身材细小却造出岛礁或高大“烽火树”,它们在清澈海水下染出五彩斑斓的海底世界。它们是珊瑚虫,是地球上最古老的生物之一,它们制造了文章的主角——珊瑚。

  珊瑚陪伴人们许久,公元前3000年苏美尔人就已经用红珊瑚制作首饰;早在西汉初年,地处南海沿岸的南越王就向汉文帝进献“烽火树”(即珊瑚原枝)。而我们对于珊瑚却有颇多误解,现在就让小编告诉你珊瑚到底是什么?

  珊瑚是动物还是植物?   

  生物学中,珊瑚特指无脊椎动物中刺胞动物门(腔肠动物门)中的珊瑚虫纲生物。珊瑚虫是腔肠动物,用来做摆件的珊瑚是珊瑚虫的骨骼。生物学中的珊瑚指的是珊瑚虫纲生物,是腔肠动物。珊瑚虫纲中根据珊瑚触手的数目,又可分为:四放珊瑚亚纲、六放珊瑚亚纲、八放珊瑚亚纲和横板珊瑚亚纲。其中,四放珊瑚亚纲和横板珊瑚亚纲生存于距今5亿年前至2亿年前,现已灭绝。

  六放珊瑚亚纲中的珊瑚和八放珊瑚亚纲中的珊瑚,它们的骨骼分泌方式是不同的,从而造成它们的骨骼特征也是不同的,从而决定了珊瑚的骨骼质地以及能否作为宝石材料。

  六放珊瑚亚纲中的珊瑚,由生物体下表皮细胞分泌,形成钙质杯槽,在隔膜的内陷中发育隔板,且个体间共肉部分的下表皮细胞也会分泌钙质骨骼形成共骨。其骨骼较坚硬、粗糙、体型较大且钙化速度快,我们所熟知的造礁石珊瑚便属于六放珊瑚亚纲。

  八放珊瑚亚纲中的珊瑚骨骼,由中胶层中的变形细胞形成,在较低等的物种中常分散分布或成行排列于隔膜之间,没有硬的碳酸钙骨骼。在一些较为进化的物种中,其分泌的骨片或骨针会愈合成中轴骨,中轴骨可以是珊瑚硬蛋白或钙质。

  如红珊瑚的骨骼质地细腻,且具有含高镁高钙的中轴骨。八放珊瑚亚纲中的珊瑚,大多没有造礁功能,属于非造礁珊瑚,如红珊瑚。

  礁珊瑚生活在20~100m的浅海区域,宝石珊瑚常生活在200~2000m之间,最深可达4000m的深海。所以从生长环境上,也可以把珊瑚笼统地分为浅海珊瑚和深海珊瑚两大类。

  珊瑚虫的骨骼全是钙?   

  生物学中的珊瑚指的是珊瑚虫纲生物,是腔肠动物。而作为宝石或工艺品的珊瑚指的是珊瑚分泌的外骨骼,珊瑚以化学成分分类,可以分为钙质型珊瑚和角质型珊瑚,分别是珊瑚纲的八放珊瑚亚纲和六放珊瑚亚纲两类珊瑚虫的骨骼。

  钙质型珊瑚主要由碳酸钙(82%~87%)、碳酸镁(6%~7%)、有机质(1.3%~2.5%)和水组成。其中,白珊瑚中的碳酸钙以矿物文石的形式出现,而红珊瑚中的碳酸钙则以矿物方解石的形式出现。用作宝石的珊瑚,主要是钙质型珊瑚。

  钙质型珊瑚主要包括红珊瑚、白珊瑚和蓝珊瑚

  角质型珊瑚主要成分为有机质,主要品种有黑珊瑚和金珊瑚。两者在横切面上都显示具有环绕珊瑚原生枝管轴的同心环结构,类似树木的年轮。

  金色珊瑚表面有独特的丘疹状外观,在强的斜射光照射下,可显示晕彩。

  珊瑚只能做首饰? 

  珊瑚静默,与世无争,悄无声息地给生命提供庇护,给我们这些不断伤害它的人帮助。

  珊瑚礁能维持渔业资源,维护了生物多样性,保护了我们的海岸线。健康的珊瑚礁就好象自然的防波堤一般,约有70-90%的海浪冲击力量在遭遇珊瑚礁时会被吸收或减弱。 

  某些特定珊瑚的组织,类似人体的骨胳,自1982年起就有外科医生已使用珊瑚来替代骨头。珊瑚中的空隙给新生血管生长的空间,完美地修复受损骨头。

蓝珊瑚在海中生长的静谧和谐。蓝珊瑚在海中生长的静谧和谐。

  珊瑚取之不尽用之不竭? 

  珊瑚虽然是一种再生资源,但人为采捞破坏、环境问题和珊瑚本身生长缓慢等因素,让珊瑚越发稀缺,故有“千年珊瑚万年红”的说法。

  对于造礁珊瑚而言,环境污染和温室效应让珊瑚礁大面积死亡、白化。

  宝石级珊瑚由于市场需求大,在暴利的驱使下,许多不法分子将罪恶的网沉入深海。采用一种毁灭式的拖网捕捞,拖网所到之处所有生物片甲不留,只剩下浑浊的白沙。

  为了保护红珊瑚,我国于 1988 年将红珊瑚列入国家一类保护动物。2008 年,红珊瑚被列入《濒危野生动植物种国际贸易公约》(CITES)附录,限制其国际贸易。目前,我国对红珊瑚 的进出口和贸易实行特许管理,市面上仅有 200 余家获许经营红珊瑚的工艺品店。

  如果没有这些艳丽的生命飘摇在海底,这个蓝色星球只是蓝色的沙漠。希望我们的子孙潜入深海时,能有珊瑚为伴。

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